암 정복 도전? 항암 시장 430조원 전망!

암 정복 도전? 항암 시장 430조원 전망!

비즈 인사이트
2023.11.21

현대 의학이 나날이 발전하고 있는 가운데, 여전히 암은 국내 질병 사망 원인 1위를 굳건히 지키고 있습니다. 그만큼 암은 사람들에게 두려운 존재인데요.

설상가상, 최근에는 젊은이들 사이에서도 암 발병률이 증가해 사회문제로 떠오르고 있습니다. 전 세계 50대 이하 암 환자가 30년 만에 80% 가까이 급증하기도 했죠.

다행인 것은, 한국의 암 생존율은 세계 최고 수준이라는 점입니다. 대한암학회의 ‘암연구 동향 보고서 2023년’에 따르면 암 환자는 지속적으로 늘고 있지만, 20년 간 국내에서 암으로 인한 사망률이 35% 감소했는데요. 암 검진부터 치료 전반에 걸쳐 의료 선진국으로 자리매김했다는 평을 받고 있죠.

항암 스타트업에 뜨거운 투자 열기

국내의 뛰어난 의학 기술력과 더불어, 항암 관련 국내 스타트업 서비스들이 속속이 등장하고 있는데요. AI, 제약 등 다양한 기술을 활용해 스타트업들이 난치병으로 여겨지는 암을 정복하기 위해 힘쓰고 있습니다. 이에 항암 관련 스타트업에 투자자들도 크게 주목하고 있습니다.

대표적으로 암 진단 AI 플랫폼과 암 예측 시스템을 개발하는 루닛이 있습니다. 2013년 설립된 루닛은 AI를 활용해 발견하기 어려운 암을 조기 발견하고, 환자 맞춤 치료를 제공하는 스타트업인데요. 창업 9년 만인 2022년, 코스닥에 상장하며 성장세를 이어가고 있습니다. 상장 이전에는 무려 1,526억원 누적 투자유치금을 확보했죠.

암 환자 항암 치료 시, 발생하는 부작용을 감소시키는 신약을 개발하는 브이에스팜텍도 주목을 받고 있습니다. 방사선 치료 효과 증진제를 기발하여 기존 방사선 치료 효과를 증진하는 동시에 누적 방사선량을 낮춰 부작용을 최소화하는데요.

해당 신약 개발을 통해 암 환자의 삶의 질을 높이기 위해 노력하고 있습니다. 이에 2023년 8월, 50억원 규모의 브릿지 투자유치에 성공하며 글로벌 진출에 박차를 가하고 있습니다.

이외에도 새로운 항체신약을 개발하는 아테온바이오도 있습니다. 고형암에 기존 면역항암제의 반응률이 저조하고 내성이 생기는 문제가 있어, 고형암 치료에 난항을 겪게 되는 경우가 많았는데요. 위와 같은 문제를 해결할 수 있는 고형암 혁신항체신약 ‘ATN001’ 개발을 통해 다양한 항암제 개발로 신규 시장을 창출하고자 합니다.

2022년 설립된 아테온바이오는 기술력을 인정받아 시드 투자유치, TIPS 선정부터 미국 특허 2건, 한국 특허 2건 등 짧은 시간안에 다양한 성과를 보여주었죠.

2027, 항암 시장 규모 430조원 전망! VC 돈 몰린다

이렇듯 투자 혹한기에도 투자금이 몰리고 있는 항암 시장! 향후에도 가파른 성장이 예상됩니다. 의약품 시장조사 기관 아이큐비아의 ‘항암 시장 종합 분석’ 보고서에 따르면, 글로벌 항암제 시장 규모는 4년 후인 2027년, 3,770억 달러 (약 480조원) 수준으로 성장할 것으로 전망되고 있는데요. 이는 2023년  2,150억 달러 (약 286조원)에서 연평균 13~16%씩 증가하는 수치죠.

급성장이 예상되는 가운데, 바이오 스타트업에 국내 VC들의 대규모 투자도 이어지고 있습니다. 면역조절 항암신약 개발업체 아이엠바이오는 다수의 투자자로부터 200억원 규모의 시리즈B 투자유치에 성공하며 누적 투자금 370억을 달성했습니다.

이외에도 530억 투자유치로 IPO를 준비 중인 업테라, 100억원 펀딩 확보에 성공해 시리즈B 투자를 마무리 할 예정인 바오밥에이바이오 등 다양한 항암 바이오 스타트업들에 연이어 투자금이 몰리고 있습니다.

바이오 산업 성장에 정부도 팔 걷고 나선다

정부도 바이오헬스 산업 육성에 힘쓰며 바이오 시장의 더욱 빠른 성장이 기대되고 있습니다. 2023년 11월, 바이오헬스 산업을 키우기 위한 컨트롤타워 ‘바이오헬스혁신위원회’가 출범했는데요. 범정부 합동으로 바이오헬스 분야의 기술 개발, 제품화, 보험 등재, 시장 진출 등 전 주기에 걸친 지원 정책을 검토 및 심의할 계획입니다.

이처럼 세계적으로 폭풍 성장 중인 항암 시장과 정부가 바이오 산업을 적극 지원하고 있는 상황에서, 어떤 스타트업이 혁신 기술로 암 정복에 앞장서며 유니콘기업이 될지 주목해 보시기를 바랍니다.

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에디터 레나헬스케어바이오AI

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