곧 일본 제친다, 세계가 주목하는 한국어 시장

곧 일본 제친다, 세계가 주목하는 한국어 시장

비즈 인사이트
2023.05.16

“제 이름은 몰라도 BTS와 블랙핑크는 알고 계셨을 겁니다.”

얼마 전, 미국을 방문한 윤석열 대통령이 연설에서 한 말입니다. 이에 연설 현장에 있던 사람들이 웃으며 K-컬처의 유명세를 실감할 수 있었죠.

아이돌 그룹, 영화, 드라마 등 K-컬처가 전 세계적으로 인기를 끌면서, 한국어에 대한 외국인들의 관심도 덩달아 커지고 있습니다. 동남아시아나 중앙아시아 등에 국한되어 있던 한국어 교육 바람이 최근 유럽에서도 불고 있는 것인데요.

프랑스가 대표적인 예시입니다. 한국어 교실을 운영하는 프랑스 초·중·고등학교는 2018년 17곳에서 2022년 60곳으로 껑충 뛰었는데요. 곧 일본어를 선택한 학교 70곳을 추월할 것으로 예측되는 수치입니다. 같은 기간 한국어 수업을 듣는 초·중·고교생도 631명에서 1,800명으로 3배가량 증가했고요. 한국어가 모국어가 아닌 사람을 위한 국립국제교육원 주관 한국어능력시험(TOPIK) 응시자는 290명에서 780명까지 늘었습니다.

한국어의 글로벌 인기는 TOPIK에서 잘 드러납니다. 2023년, TOPIK 외국인 응시자 수가 10년 만에 최대치를 기록한 건데요. 2023년 절반이 채 가기도 전인 5월까지 무려 2만4,412명이 응시했습니다. K-컬처를 제대로 이해하고 싶거나, ‘코리안 드림’을 꿈꾸며 한국에서 일하고자 하는 외국인이 늘며 필수 관문인 TOPIK 응시자도 함께 증가한 것이죠.

‘고급 한국어’ 가르칠 교사 부족하다

이렇게 외국인의 한국어 교육 수요는 높아지고 있는 반면, 현재 국내에서 중급 이상의 한국어를 외국인에게 가르칠 교사는 턱없이 부족합니다. 중급 이상 고급단계의 한국어 학습자를 가르칠 수 있는 교사 풀이 부족하고, 이들을 양성할 시스템도 부재한 것으로 나타났는데요.

현재 교육부에서는 한국어를 제2외국어로 배우는 학생을 위해 교재를 개발해 보급하고 있습니다. 하지만 교사 양성을 위한 교재 보급은 이루어지지 않고 있습니다. 이에 한국의 정치, 문화, 경제를 이해하고 답할 수 있어야하는 4급 이상 TOPIK 응시자들은 학습에 어려움을 겪고 있는데요. 때문에 매년 전체 응시생의 50%는 아무런 성적을 얻지 못하고 낙제하는 상황입니다.

한국어 선생님 되어줄 서비스 등장

폭발적인 한국어 교육 수요를 따라가지 못하는 교육 공급 문제를 해결하기 위해 다양한 서비스들이 등장하고 있습니다.

대표적으로 TOPIK 실전 모의고사와 온라인 첨삭 서비스를 제공하는 메이든보이지가 있습니다. 기존에 다른 업체에서 제공하는 모의고사는 쓰기 시험이 없거나 해외 응시 불가능, 해설의 부재 등 여러 장애물이 있었는데요. 이를 해결해 더 나은 한국어 교육환경을 제공하고 있습니다. 전 세계 81개국이 동시에 실제 시험과 동일한 실시간 모의고사를 치를 수 있다는 차별점을 갖고 있죠.

한국어 교육 앱 ‘펀픽’을 개발하는 아이디자인랩은 TOPIK과 가장 유사한 유형의 콘텐츠를 생산하여, 배포 1년여 만에 159개국에서 35만 다운로드를 기록했는데요. AI와 빅데이터를 활용해 이용자의 한국어 실력 맞춤형 반복학습을 제공하며 한국어 학습자들의 인기를 끌고 있습니다.

케이토픽은 외국인 유학생을 위한 TOPIK 학습 앱 ‘케이토픽’을 운영하고 있습니다. 해당 스타트업은 한국의 외국인 유학생들이 어학당에서의 학습과 실제 TOPIK에서 요구하는 한국어 사이의 괴리감으로 인해 시험 응시에 어려움을 겪는다는 점에 주목했는데요. 이러한 외국인 유학생들의 니즈를 반영하여 웹과 앱을 통해 언제 어디서나 합리적인 가격으로 시험에 필요한 공부만 집중적으로 할 수 있도록 돕습니다.

한국어 시장, 2026년에는 7,000억 규모 된다

앞으로 TOPIK 시장은 더욱 커질 것으로 보입니다. 1997년 처음 시행된 TOPIK은 첫해 응시자 2,692명을 시작으로 현재까지 전 세계 300만명이 응시했는데요. 한국의 국력 상승과 한류확산에 힘입어 매년 15%씩 응시자가 늘고 있습니다. 더하여, 2023년부터 인터넷으로 TOPIK 응시가 가능해지며, 응시자가 더욱 늘어나고 있죠.

전문가들은 2026년, TOPIK 시장이 7,000억원 규모로 성장할 것으로 전망하고 있습니다. 이러한 성장세에 다양한 TOPIK 교육 서비스 역시 등장할 것으로 기대되는데요.

TOPIK은 많은 외국인 인재 영입으로 한국의 글로벌 진출의 기반이 될 수 있는 시험인만큼, 어떤 서비스가 한국어 교육에 실질적인 도움을 주어 유니콘기업으로 성장할 수 있을지 주목해보시기 바랍니다.

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에디터 레나한국어교육한류에듀테크

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